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Le fondateur historique de Google, Larry Page, redevient directeur général


Larry Page
Google a annoncé, jeudi 20 janvier 2011, une réorganisation du triumvirat qui le dirige depuis dix ans : l'un de ses fondateurs, Larry Page, redevient directeur général tandis que l'actuel PDG, Eric Schmidt, gardera la présidence du conseil d'administration.

Lors d'une téléconférence avec des analystes, à l'occasion de la présentation de résultats financiers flatteurs, M. Schmidt a expliqué que l'organisation actuelle, où les décisions se prennent à trois, entre lui, M. Page et l'autre co-fondateur, Sergey Brin, avait conduit à des lourdeurs, maintenant que le groupe compte près de 25 000 employés. "Nous prenions toujours les décisions ensemble ; (...) cela ajoute des délais." 

Jeudi soir l'action Google prenait 2,01 % à 12,60 dollars dans les échanges électroniques après la clôture de la Bourse.

LA FIN DU "TRIUMVIRAT"

M. Schmidt, 55 ans, docteur en informatique et ancien patron de la société de logiciels Novell, avait été recruté pour ses qualités de gestionnaire. Sous sa houlette, Google est entré en Bourse en 2005. Il n'a cessé de grandir et de développer ses activités, pour concurrencer notamment des géants plus anciens comme Microsoft et Apple.

Google a atteint un chiffre d'affaires annuel de près de 30 miliards de dollars, devenant l'une des plus grosses capitalisations boursières aux Etats-Unis (238 milliards de dollars). "Aucun autre directeur général au monde n'aurait pu réussir à garder des fondateurs aussi têtus, aussi impliqués [dans la société], tout en dirigeant la société aussi brillamment", a commenté M. Page, 37 ans pour rendre hommage à M. Schmidt, qui lui cédera le poste de directeur général le 4 avril. "J'ai appris de lui un nombre incalculable de leçons, a-t-il ajouté. Je piaffe d'impatience de commencer."


Larry Page et Eric Schmidt
M. Page, jusqu'à présent le membre le plus discret du "triumvirat" à la tête de Google, retrouvera en fait le rôle de directeur général qu'il avait joué depuis la fondation de Google en 1998 jusqu'à l'embauche de M. Schmidt en 2001. Quant à Sergey Brin, 37 ans, "il consacrera son énergie aux projets stratégiques, en particulier à l'élaboration de nouveaux produits", précise le communiqué de Google.

Au cours d'une conférence avec les analystes, M. Schmidt, qui n'aura plus que le titre de "président exécutif", a expliqué qu'il aurait "un point de vue plus stratégique des choses", s'occupant plus des "questions externes que des questions internes". Il gardera un rôle-clé pour tous les partenariats et acquisitions de Google et ses relations avec les autorités, en laissant de côté la gestion au jour le jour. En interne, il devrait garder un rôle de conseiller.